Skip to content

ผลกระทบต่อการสร้างเหมืองแร่

Minepic

แร่เหล็ก และแร่ต่าง ๆ เป็นทรัพยากรล้ำค่าและสำคัญในการพัฒนาประเทศชาติ พวกเราสร้างเหมืองแร่ตามจุดต่าง ๆ ที่ถูกค้นพบ เราเริ่มรู้ว่ามันมีความอันตราย เริ่มที่จะตระหนักถึง เมื่อมีการขุดเหมืองถ่านหินขึ้น กระบวนการขุดเจาะถ่านหินทำให้เกิดละอองแร่ธาตุที่เป็นพิษและโลหะหนักที่ซึมเข้าไปในชั้นดินและน้ำ ผลกระทบของการขุดถ่านหินจะยังคงมีอยู่เป็นเวลาหลายปีหลังจากถ่านหินถูกขุดไปจนหมดแล้วก็ตาม อันตรายของการทำเหมืองแร่ไม่เพียงกระทบต่อสุขภาพเพียงอย่างเดียว แต่อาจทำให้บาดเจ็บหรือเสียชีวิตได้เลยหากทำผิดพลาดระหว่างขุดถ่านหิน ซึ่งอาจเกิดไฟลุกขึ้นได้ทำให้เผาไหม้เป็นเวลากว่าสิบปี มันจะเต็มไปด้วยควันไฟที่ลอยไปทั่วอากาศ ก่อให้เกิดภาวะเรือนกระจกที่ปกคลุมไปด้วยหมอกพิษ

นอกจากที่มันจะปล่อยมลพิเษออกมาแล้ว ที่น่ากลัวที่สุดคงจะไม่พ้นก๊าซมีเทน มันเป็นก๊าซที่ส่งผลกระทบต่อภาวะเรือนกระจกสูงกว่าคาร์บอนไดออกไซด์ 20 เท่า ฝุ่นควันจากถ่านหินเป็นผลเสียมากต่อร่างกาย คนที่สูดดมมันเข้าไปในปริมาณมากจะมีโอกาสสูงที่จะเป็นมะเร็งปอด โดยเฉพาะในคนงานเหมือง กับ ผู้ที่อาศัยอยู่ใกล้เคียง สถิติได้ระบุไว้ว่ามีปริมาณการเกิดอุบัติเหตุกับคนงาน บ้านเรือนใกล้เคียงสูงมาก ในแต่ละปีจะมีผู้เสียชีวิตจากรณีดังกล่าวมากถึง 1,000 คน คนส่วนใหญ่มักไม่ต้องการอยู่อาศัยใกล้เคียงกับเหมืองก็เพราะเหตุผลหลัก ๆ ที่กล่าวมา

การทำเหมืองแร่มีหลายชนิด ส่วนใหญ่แล้วจะเป็นการเจาะเข้าไปในชิ้นหินลึกใต้ดิน แต่ก็มีอีกรูปแบบหนึ่งที่นิยมอย่างแพร่หลายในปัจจุบัน คือเหมืองแร่แบบเปิด เนื่องจากใช้ต้นทุนต่ำแต่ได้ผลผลิตเยอะ การทำเหมืองแบบนี้ส่งผลเสียต่อภูมิประเทศแบบถาวร ทำให้ชั้นดินไม่มั่นคงไม่เหมาะเป็นที่ตั้งของอาคาร หรือการเกษตร ปัจจุบันเราพบเหมืองชนิดนี้มากกว่า 40 เปอร์เซ็นทั่วโลก โดยเฉพาะในแถบประเทศออสเตรเลียที่คิดเป็นร้อยละ 80 ของทั้งหมด แน่นอนว่าทุกอย่างมีสองด้านเสมอ ผลผลิตที่มากขึ้นแลกมาด้วยการทำลายภูมิทัศน์ป่าไม้ ที่อยู่อาศัยของสัตว์ป่าในบริเวณ ในระหว่างเคลียร์พื้นที่สำหรับทำเหมือง

ปัญหาไม่ได้หมดเพียงเท่านี้ เมื่อฝนตกลงมาจะนำพามลพิษที่อยู่บนผิวดินลอยไปยังแหล่งน้ำ มลพิษเหล่านี้ ทำให้ระบบนิเวศในน้ำปนเปื้อนส่งผลให้ปลา และต้นไม้ใกล้ ๆ ค่อย ๆ ตายอย่างช้า ๆ ผลกระทบยังเกิดกับมนุษย์ในแบบเดียวกัน โดยเฉพาะปัญหามลพิษทางเสียงเมื่อเครื่องจักรกลหนักทำงานตลอดทั้งวัน เพื่อผลิตแร่ให้บริษัทของพวกเขาร่ำรวยโดยไม่คิดว่าใครจะได้รับผลกระทบหรือไม่